বিবেক বুদ্ধি হারিয়ে ফেলছে নতুন প্রজন্মরা স্মার্ট ফোনের কারনে।

প্রযুক্তি।

মানুষের মধ্যে ত্বরিত যোগাযোগের প্রতিশ্রুতির নাম সামাজিক যোগাযোগমাধ্যম। তবে অনেক তরুণ-তরুণীর কাছে এটি এখন ভিন্ন কিছু। এর কারণে তরুণদের মধ্যে বাড়ছে একাকিত্ব। আইফোনে আসক্ত তরুণ এ প্রজন্মকে বলা হচ্ছে ‘আইজেন’। দ্য আটলান্টিকের এক প্রতিবেদনে এ প্রজন্মের মানসিক স্বাস্থ্যের ওপর স্মার্টফোনের প্রভাবের বিষয়টি উঠে এসেছে।

ওই প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, এখনকার কিশোরেরা বন্ধুর সান্নিধ্যে কম সময় কাটায়, তাদের মধ্যে ডেটিং কমছে, এমনকি পুরো প্রজন্মের ঘুম কম হচ্ছে। একাকিত্বের এই হার বাড়ায় সাইবার নিপীড়ন, হতাশা, উদ্বেগ এবং আত্মহত্যার ঘটনা বাড়ছে। ‘হ্যাভ স্মার্টফোনস ডেস্ট্রয়েড আ জেনারেশন’ শিরোনামের ওই প্রতিবেদনে বিভিন্ন তথ্য-উপাত্ত ব্যবহার করে আইজেন প্রজন্মের খুঁটিনাটি তুলে ধরেছেন যুক্তরাষ্ট্রের সান ডিয়েগো বিশ্ববিদ্যালয়ের মনোবিদ্যার অধ্যাপক জিন টুয়েঙ্গে।

প্রজন্মের সঙ্গে প্রজন্মের ফারাক সহজেই চোখে পড়ে। আশির দশকের এক তরুণের পক্ষে বাবা-মাকে বাদ দিয়ে শুধু বন্ধুদের সঙ্গে কয়েক ঘণ্টা শপিং মলে ঘুরতে পারা ছিল কল্পনার বিষয়। এখনকার পাশ্চাত্য কিশোর-কিশোরীরা বন্ধুর সঙ্গে শপিং মলে ঘুরে বেড়ায় স্বচ্ছন্দেই। বাবা-মায়ের সঙ্গেও যদি যায়, তবে ফোন-ট্যাব নিয়ে এতটাই দূরত্ব রাখে যেন ওই যন্ত্রের মধ্যেই আটকে আছে সে। প্রতি মুহূর্তেই চোখ রাখতে হয় পর্দায়। অ্যাথেনা বন্ধুদের সঙ্গে স্মার্টফোনেই সময় কাটায় বেশি। স্ন্যাপচ্যাটে বার্তা দেওয়া-নেওয়া চলতে থাকে। কিন্তু আশির দশকের এক তরুণের কথা চিন্তা করুন, বাসার একমাত্র ল্যান্ডফোনে বন্ধুর সঙ্গে একটু গল্প করার জন্য তাদের কত অপেক্ষায় থাকতে হতো!

অ্যাথেনা তার গ্রীষ্মের ছুটির বেশির ভাগ সময় ঘরে বসে ফোনেই কাটিয়ে দেয়। এখনকার প্রজন্মের অনেকে এটাই করছে। আইফোন, আইপ্যাডের বাইরের জীবন বেছে নেওয়ার সুযোগ কম। অ্যাথেনার ভাষায়, সত্যিকার মানুষের চেয়ে তার ফোনটিকেই বেশি প্রিয় মনে হয়।

অ্যাথেনাকে ফোনকল দেওয়ার বর্ণনা দিয়ে লেখক তাঁর প্রতিবেদনটি শুরু করেছেন। তিনি লিখেছেন, অ্যাথেনাকে যখন দুপুরের দিকে ফোনকল দেওয়া হলো, আইফোন তুলে ঘুমজড়ানো কণ্ঠে কথা বলতে শুরু করল। ১৩ বছর বয়স অ্যাথেনার। বাড়ি যুক্তরাষ্ট্রের হাউসটনের টেক্সাসে। ১১ বছর বয়সেই আইফোন হাতে পেয়েছে সে। তার প্রিয় গান, টিভি শো কিংবা বন্ধুদের সঙ্গে তার সময় কাটানোর বিষয়গুলো জানার পর তার প্রজন্ম সম্পর্কে ধারণা পাওয়া যাবে সহজে। তাকে যখন প্রশ্ন করা হলো বন্ধুদের সঙ্গে কী করতে পছন্দ করে। অ্যাথেনা জানাল, মলে ঘুরতে।

২০১২ সাল থেকে তরুণদের আচরণ ও মানসিক অবস্থার হঠাৎ পরিবর্তন চোখে পড়তে শুরু করে। তাদের মধ্যে মিলেনিয়াল প্রজন্মের যে বৈশিষ্ট্য তা উধাও। গবেষক নিল হাউ ও উইলিয়াম স্ট্রাউস মিলেনিয়াল প্রজন্ম কথাটা প্রথম ব্যবহার করেন। ১৯৮২ থেকে ২০০৪ সাল সময়ের মধ্যে জন্ম নেওয়া প্রজন্মকে বলা হয় মিলেনিয়াল প্রজন্ম। একটি গবেষণা অনুযায়ী, মিলেনিয়াল প্রজন্মের কাছে সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ বিষয় হলো ডিজিটাল জ্ঞান। তবে এর সঙ্গে মানবিক গুণাবলি অর্জনেও যত্নশীল এই প্রজন্ম।

মিলেনিয়াল ও তাদের পূর্বসূরিদের মধ্যে বড় পার্থক্য হচ্ছে পৃথিবীকে দেখার দৃষ্টিভঙ্গির বিষয়টি। এখনকার তরুণ প্রজন্মের সঙ্গে মিলেনিয়ালদের শুধু দৃষ্টিভঙ্গির পার্থক্য নয়, তারা কীভাবে সময় কাটায়, তাতেও পার্থক্য রয়েছে। তাদের প্রতিদিনের অভিজ্ঞতা কয়েক বছর আগের তরুণদের চেয়েও আলাদা।

২০১২ সালে কী ঘটেছিল, যাতে আচরণে এত ব্যাপক পার্থক্য ঘটে গেল? ২০০৭ সাল থেকে ২০০৯ সালের বৈশ্বিক মন্দা মিলেনিয়াল প্রজন্মের ওপর ব্যাপক প্রভাব ফেলেছে। তারা আর্থিকভাবে টিকে থাকার চেষ্টা করে যাচ্ছে। কিন্তু এ সময়ের মধ্যে যুক্তরাষ্ট্রে স্মার্টফোন ব্যবহারকারীর হার ৫০ শতাংশ ছাড়িয়ে যায়।

১৯৯৫ সাল থেকে ২০১২ সালের মধ্য যাদের জন্ম, তাদের ‘আইজেন’ বলা যায়। এ প্রজন্মকে স্মার্টফোন ও সামাজিক যোগাযোগের মাধ্যম সম্বল করে বেড়ে উঠেছে। তাদের আচরণ ও আবেগের ধরন আগের চেয়ে আলাদা। হাইস্কুলে যাওয়ার আগেই ইনস্টাগ্রাম অ্যাকাউন্ট তৈরি হয়েছে কিন্তু ইন্টারনেটের আগের কোনো সময় সম্পর্কে কোনো জ্ঞানই তাদের নেই। মিলেনিয়ালরাও অবশ্য ইন্টারনেটের সঙ্গেই বেড়ে উঠেছে। কিন্তু তাদের জীবন এর বাইরেও ছিল। অধ্যাপক টুয়েঙ্গে মনে করেন, ১৯৩০-এর দশক পর্যন্ত কোনো প্রজন্মের সঙ্গেই এদের মিল নেই। ২০০৭ সালে আইফোন যখন প্রথম বাজারে আসে, তখন আইজেন প্রজন্ম একেবারেই শিশু ছিল। ২০১০ সালে যখন আইপ্যাড আসে, কেউ হয়তো হাইস্কুলের পথে। ২০১৭ সালে পাঁচ হাজার তরুণকে নিয়ে যুক্তরাষ্ট্রের এক সমীক্ষায় দেখা যায়, প্রতি চারজনের তিনজনের কাছে আইফোন আছে। স্মার্টফোনের আগমন তরুণদের জীবনধারায় ব্যাপকভাবে পরিবর্তন এনেছে। এতে সামাজিক যোগাযোগ ও মানসিক স্বাস্থ্যের ধরন বদলে গেছে।

আইজেনের এ পরিবর্তনে মানসিকভাবে তারা বেশি ঝুঁকিতে। তরুণদের মধ্যে বিষণ্নতা ও আত্মহত্যার প্রবণতা ২০১১ সাল থেকে বাড়তে দেখা গেছে। গত কয়েক দশকের মধ্যে আইজেন সবচেয়ে বেশি মানসিক সমস্যার মধ্যে পড়েছে। তারা শুধু তাদের দৃষ্টিভঙ্গির কারণেই আলাদা নয়, তাদের সময় কাটানোর ধরনও আগের চেয়ে আলাদা। প্রতিদিন তারা ভিন্ন রকম অভিজ্ঞতা ও চমক চায়।

স্মার্টফোনের এ আসক্তি কাটাতে লেখকের পরামর্শ হচ্ছে, তরুণদের যতটা সম্ভব স্মার্টফোন থেকে দূরে রাখতে হবে। তা না হলে তার মানসিক স্বাস্থ্যের ওপর প্রভাব পড়বে। যদি তরুণদের হাতে যোগাযোগের জন্য মুঠোফোন দিতে হয়, তা ফিচার ফোন হলে ভালো। স্মার্টফোন দিলেও তা কতক্ষণ কোন অ্যাপ ব্যবহার করবে, তা নির্ধারণ করে দিতে হবে। রাতে তারা যাতে ঠিকমতো ঘুমায়, সেটি খেয়াল রাখতে হবে। কিশোর বয়সীরা যাতে দিনে কোনোভাবেই এক থেকে দেড় ঘণ্টার বেশি স্মার্টফোন না ব্যবহার করে, সেদিকে অভিভাবকের খেয়াল রাখা উচিত।

পরিশেষ বলতে চাই প্রযুক্তি আমাদের মানব জীবনেকে করেছে সহজ। কিন্তু এই সহজ জীবনকে আমরা যেন সব কিছু সহজ ভাবে না নেই। আমাদের ভেতরে থাকতে হবে মায়া, মমতা, অনুভব। আমরা যেন আমাদের প্রজন্মকে রোবটের মতো ভাবতে না সেখাই। একজন আদর্শ মানুষ এর মতো ভাবতে শিক্ষা দেই।